NASA花2300万英镑造太空马桶 能将宇航员尿液变再生水

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作者|陈晨

由|网易科技《知否》栏目组制作(微信官方账号:tech_163)

美国国家航空航天局(NASA)花费2300万美元建造了一种新型太空厕所,并计划下周将其发射到国际空间站。据报道,这种新型厕所将在未来的月球或火星任务中使用。

这个耗资2300万美元的太空厕所系统被称为通用废物管理系统(UWMS),它比国际空间站上目前使用的厕所小65%,轻40%,可以让更多的宇航员顺利上厕所。作为常规补给任务的一部分,太空厕所将于当地时间9月29日由诺斯罗普格鲁曼公司的货船天鹅座号发射到国际空间站。

进入国际空间站后,宇航员将在国际空间站的微重力环境下测试这种新型厕所的功能性能。美国国家航空航天局(NASA)先进探索系统(Advanced Exploration System)后勤项目经理梅利莎麦金利(Melissa McKinley)表示,太空厕所将安装在国际空间站节点Node 3)现有厕所附近。

探险63号的宇航员克里斯卡西迪和伊万瓦格纳已经开始准备接收太空厕所。根据美国宇航局的一份声明,机组人员将使用国际空间站的加拿大臂2机械臂捕捉天鹅座航天器。

麦金利在新闻发布会上说:“这个厕所是为深空探测任务设计的,是基于以前的空间厕所设计。设计的关键是优化质量体积和能效,这是航天器设计中非常重要的组成部分。”

这个太空厕所的先进设计包括一个收集尿液的漏斗和一个专门为女宇航员设计的座位。它还有一个3D打印的钛合金双风扇分离器,由柯林斯航天公司开发,可以产生强大的气流代替重力,帮助将宇航员的尿液和废物吸入回收容器。

新的太空厕所还改进了现有的预处理系统,可以收集和处理宇航员的尿液,然后作为中水处理。

麦金利说,新的太空马桶大约有71厘米高,而且它还有一个自动启动系统,而不是像国际空间站上的马桶那样的手动开关。新的太空厕所将定期由国际空间站的工作人员使用,并将在未来三年进行测试,以确保一切顺利运行。美国宇航局官员说,发射前,马桶已经在模拟国际空间站的环境中进行了测试。

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(主编:乔_NBJ11279)